Wiele osób spotkało się z terminem próba złota, jubilerska trójka czy też oznaczeniem karatowym (K). Z mojego doświadczenia wynika jednak, iż mało kto rozróżnia te terminy i odnajduje się w tym nazewnictwie. Zacznijmy od tego, dlaczego nie używa się metalu w czystej formie tylko stopu metalu o określone zawartości kruszcu. Otóż w przypadku metali szlachetnych takich jak złoto i srebro jest to podyktowane właściwościami fizycznymi. Otóż metale te są bardzo miękkie i kowalne, z tego też względu wyroby jubilerskie z czystego surowca bardzo szybko ulegają odkształceniom oraz ścieraniu. Zależy nam jednak na tym aby wyroby jubilerskie towarzyszyły nam na co dzień i dodawały życiu blasku, a nie tylko pięknie prezentowały się w ladach sklepowych.  

W związku z tym do czystego złota dodaje się określoną ilość innych metali (głównie jest to miedź oraz srebro), które nadają złotu określoną twardość i wytrzymałość. Od tego, ile procent złota zostało użyte zależy jego próba. Termin "próba" oznacza więc procentową zawartość metalu szlachetnego w określonym stopie metalu.

Ze względu na właściwości oraz upodobania kulturowe, ustalono powszechnie obowiązujące próby złota, które są akceptowane i jednakowe w większości krajów. Dzięki temu producenci, mogą zagwarantować powtarzalność, a handlowcy oraz klienci wiedzą co kupują. Oprócz procentowego określenia zawartości czystego metalu stosuje się również określenie karatowe (K). Przyjęto, iż czyste złoto to 24Karaty, pozostałe oznaczenia wynikają z zastosowania proporcji oraz uśrednień.

Przykład.

24K*0,585=14K

14K/24K=0,583   (próba 583 stosowane była w Polsce do 2004 roku - obecny odpowiednik to 585)

W świetle obowiązujących przepisów na dzień 01.01.2015r., w Polsce obowiązuje 7 prób złota :

0,999 o zawartości 99,9% czystego złota – odpowiednik 24K

0,960 o zawartości 96,0% czystego złota – odpowiednik 23K

0,750 o zawartości 75,0% czystego złota – odpowiednik 18K

0,585 o zawartości 58,5% czystego złota – odpowiednik 14K

0,500 o zawartości 50,0% czystego złota – odpowiednik 12K

0,375 o zawartości 37,5% czystego złota – odpowiednik 9K

0,333 o zawartości 33,3% czystego złota – odpowiednik 8K

Cechy probiercze